Barbara Jordan

Mes de la visibilidad lésbica.  Día 17

 

En 1972, Jordan, nacida y criada en Houston, Texas, se convirtió en la primera mujer negra del sur elegida para la Cámara de Representantes de los Estados Unidos. Aunque nunca salió del closet en público, su obituario del Houston Chronicle mencionó su relación de 20 años con Nancy Earl.

Barbara Jordan, nacida el 21 de febrero de 1936 en Houston, Texas, fue una abogada y educadora que fue congresista de 1972 a 1978, la primera congresista afroamericana proveniente del sur y la primera mujer elegida para el Senado de Texas. (1966). Capturó la atención del presidente Lyndon Johnson, quien la invitó a la Casa Blanca para una vista previa de su mensaje de derechos civiles de 1967.

Vida temprana

Una revolucionaria política afroamericana, Barbara Jordan trabajó arduamente para lograr sus sueños. Ella creció en un barrio pobre de negros en Houston, Texas. Hija de un ministro bautista, Jordan fue animada por sus padres a esforzarse por la excelencia académica. Su don para el lenguaje y los argumentos de construcción fue evidente en la escuela secundaria, donde fue una oradora y oradora premiada.

Después de graduarse de Texas Southern University en 1956, Jordan continuó sus estudios en la Facultad de Derecho de la Universidad de Boston. Ella fue una de las pocas estudiantes negras en el programa. Jordan regresó a Texas después de obtener su título y estableció su práctica legal. Al principio, ella trabajaba desde la casa de sus padres. En poco tiempo, Jordan se volvió activo en la política al hacer campaña por el boleto presidencial demócrata de John F. Kennedy y su compatriota texano Lyndon B. Johnson. En 1962, Jordan lanzó su primera oferta para un cargo público, buscando un lugar en la legislatura de Texas. Le tomó dos intentos más para hacer historia.

Carrera política

En 1966, Jordan finalmente ganó un escaño en la legislatura de Texas, convirtiéndose en la primera mujer negra en hacerlo. Al principio no recibió una cálida bienvenida de sus nuevos colegas, pero finalmente se ganó a algunos de ellos. Jordan buscó mejorar las vidas de sus electores ayudando a introducir la primera ley del estado sobre el salario mínimo. Ella también trabajó para crear la Comisión de Prácticas de Empleo Justas de Texas. En 1972, sus colegas legisladores la votaron como presidente pro tempore del senado estatal. Jordan se convirtió en la primera mujer afroamericana en ocupar este puesto.

Avanzando en su carrera, Jordan ganó la elección para la Cámara de Representantes de los EE. UU. En 1972. Como miembro del Comité Judicial de la Cámara de Representantes, fue empujada hacia el centro de atención nacional durante el escándalo de Watergate. Jordan se mantuvo como una brújula moral durante este tiempo de crisis, y pidió la destitución del presidente Richard M. Nixon por su participación en esta empresa política ilegal. “No me voy a sentar aquí y ser un espectador ocioso de la disminución, la subversión, la destrucción de la Constitución”, dijo en un discurso televisado a nivel nacional durante el proceso.

En la Convención Nacional Demócrata de 1976, Jordania una vez más capturó la atención del público con su discurso de apertura. Ella le dijo a la multitud: “Mi presencia aquí … es una evidencia adicional de que el sueño americano no tiene por qué ser diferido para siempre”. Según los informes, Jordan había esperado asegurar la posición de fiscal general de los Estados Unidos dentro de la administración de Jimmy Carter después de que ganara la elección, pero Carter le dio el cargo a otra persona.

Al anunciar que no buscaría la reelección, Jordan terminó su último mandato en 1979. Algunos pensaron que podría haber ido más lejos en su carrera política, pero más tarde se reveló que a Jordan se le había diagnosticado esclerosis múltiple en esa época. Se tomó un tiempo para reflexionar sobre su vida y su carrera política, escribiendo a Barbara Jordan: A Self-Portrait (1979). Jordan pronto dirigió su atención hacia la educación de las futuras generaciones de políticos y funcionarios públicos, aceptando una cátedra en la Universidad de Texas en Austin. Se convirtió en la Cátedra de Políticas Públicas Lyndon B. Johnson Centennial en 1982.

Últimos años

Si bien su trabajo educativo fue el foco de sus últimos años, Jordan nunca se alejó completamente de la vida pública. Fue consejera especial en ética para la gobernadora de Texas, Ann Richards, en 1991. Al año siguiente, Jordan una vez más tomó el escenario nacional para pronunciar un discurso en la Convención Nacional Demócrata. Su salud había disminuido en este punto, y tenía que dar su dirección desde su silla de ruedas. Sin embargo, Jordan habló para organizar su fiesta con el mismo estilo poderoso y reflexivo que había mostrado 16 años antes.

En 1994, el presidente Bill Clinton nombró a Jordan para encabezar la Comisión de Reforma de Inmigración. Él también la honró con la Medalla Presidencial de la Libertad ese mismo año. Ella falleció dos años después, el 17 de enero de 1996, en Austin, Texas. Jordan murió de neumonía, una complicación de su batalla contra la leucemia.

La nación lamentó la pérdida de un gran pionero que dio forma al panorama político con su dedicación a la Constitución, su compromiso con la ética y sus impresionantes habilidades oratorias. “Simplemente hubo algo en ella que te hizo sentir orgulloso de ser parte del país que la produjo”, dijo la ex gobernadora de Texas Ann Richards en memoria de su colega. El presidente Clinton dijo: “Bárbara siempre agitó nuestra conciencia nacional”.

 

Fuente: Barbara Jordan 

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