Chavela Vargas

Mes de la visibilidad lésbica.  Dia 17. 

 

Chavela Vargas (San Joaquín de Flores, Costa Rica.  17 de abril de 1919 –  Cuernavaca, Mexico 2012)

Es la figura principal de la música ranchera, especialmente fuera de México. Fue distinguida con el Premio a la Excelencia Musical de la Academia Latinoamericana de las Ciencias y Artes de la Grabación en el 2007. Desde muy joven desafío las convenciones sociales en su forma de comportarse y de vestir. Fumaba tabaco, bebía mucho, llevaba pistola y era reconocida por su característico poncho rojo. A los 81 años, en una entrevista para la televisión colombiana en el año 2000, por primera vez expresó abiertamente que era lesbiana.

 

Chavela Vargas es un canto desgarrado por la libertad. Una voz que no necesita más acompañamiento que una guitarra para llevar a su público hasta las lágrimas. Una figura indómita y adelantada a su época que nació en Costa Rica —hace hoy un siglo—, pero se hizo mexicana. Que nació mujer y se hizo la más macha. Que lo perdió todo en el alcohol y en el dolor, pero que resurgió infinidad de veces. Es La Chamana que conmovió a José Alfredo. “Chavela, así con v, por joder”. La que conoció a todos y pagó como pocas la factura de la soledad. La marimacha que silenció con sus gritos a una sociedad que la tundió con críticas y después se rindió ante su genio sin igual. En el centenario de su nacimiento y a siete años de su muerte, la leyenda de la cantante resurge con fuerza para reclamar su lugar entre las artistas más influyentes de las últimas décadas.

 

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La leyenda de Chavela Vargas

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Barbara Jordan

Mes de la visibilidad lésbica.  Día 17

 

En 1972, Jordan, nacida y criada en Houston, Texas, se convirtió en la primera mujer negra del sur elegida para la Cámara de Representantes de los Estados Unidos. Aunque nunca salió del closet en público, su obituario del Houston Chronicle mencionó su relación de 20 años con Nancy Earl.

Barbara Jordan, nacida el 21 de febrero de 1936 en Houston, Texas, fue una abogada y educadora que fue congresista de 1972 a 1978, la primera congresista afroamericana proveniente del sur y la primera mujer elegida para el Senado de Texas. (1966). Capturó la atención del presidente Lyndon Johnson, quien la invitó a la Casa Blanca para una vista previa de su mensaje de derechos civiles de 1967.

Vida temprana

Una revolucionaria política afroamericana, Barbara Jordan trabajó arduamente para lograr sus sueños. Ella creció en un barrio pobre de negros en Houston, Texas. Hija de un ministro bautista, Jordan fue animada por sus padres a esforzarse por la excelencia académica. Su don para el lenguaje y los argumentos de construcción fue evidente en la escuela secundaria, donde fue una oradora y oradora premiada.

Después de graduarse de Texas Southern University en 1956, Jordan continuó sus estudios en la Facultad de Derecho de la Universidad de Boston. Ella fue una de las pocas estudiantes negras en el programa. Jordan regresó a Texas después de obtener su título y estableció su práctica legal. Al principio, ella trabajaba desde la casa de sus padres. En poco tiempo, Jordan se volvió activo en la política al hacer campaña por el boleto presidencial demócrata de John F. Kennedy y su compatriota texano Lyndon B. Johnson. En 1962, Jordan lanzó su primera oferta para un cargo público, buscando un lugar en la legislatura de Texas. Le tomó dos intentos más para hacer historia.

Carrera política

En 1966, Jordan finalmente ganó un escaño en la legislatura de Texas, convirtiéndose en la primera mujer negra en hacerlo. Al principio no recibió una cálida bienvenida de sus nuevos colegas, pero finalmente se ganó a algunos de ellos. Jordan buscó mejorar las vidas de sus electores ayudando a introducir la primera ley del estado sobre el salario mínimo. Ella también trabajó para crear la Comisión de Prácticas de Empleo Justas de Texas. En 1972, sus colegas legisladores la votaron como presidente pro tempore del senado estatal. Jordan se convirtió en la primera mujer afroamericana en ocupar este puesto.

Avanzando en su carrera, Jordan ganó la elección para la Cámara de Representantes de los EE. UU. En 1972. Como miembro del Comité Judicial de la Cámara de Representantes, fue empujada hacia el centro de atención nacional durante el escándalo de Watergate. Jordan se mantuvo como una brújula moral durante este tiempo de crisis, y pidió la destitución del presidente Richard M. Nixon por su participación en esta empresa política ilegal. “No me voy a sentar aquí y ser un espectador ocioso de la disminución, la subversión, la destrucción de la Constitución”, dijo en un discurso televisado a nivel nacional durante el proceso.

En la Convención Nacional Demócrata de 1976, Jordania una vez más capturó la atención del público con su discurso de apertura. Ella le dijo a la multitud: “Mi presencia aquí … es una evidencia adicional de que el sueño americano no tiene por qué ser diferido para siempre”. Según los informes, Jordan había esperado asegurar la posición de fiscal general de los Estados Unidos dentro de la administración de Jimmy Carter después de que ganara la elección, pero Carter le dio el cargo a otra persona.

Al anunciar que no buscaría la reelección, Jordan terminó su último mandato en 1979. Algunos pensaron que podría haber ido más lejos en su carrera política, pero más tarde se reveló que a Jordan se le había diagnosticado esclerosis múltiple en esa época. Se tomó un tiempo para reflexionar sobre su vida y su carrera política, escribiendo a Barbara Jordan: A Self-Portrait (1979). Jordan pronto dirigió su atención hacia la educación de las futuras generaciones de políticos y funcionarios públicos, aceptando una cátedra en la Universidad de Texas en Austin. Se convirtió en la Cátedra de Políticas Públicas Lyndon B. Johnson Centennial en 1982.

Últimos años

Si bien su trabajo educativo fue el foco de sus últimos años, Jordan nunca se alejó completamente de la vida pública. Fue consejera especial en ética para la gobernadora de Texas, Ann Richards, en 1991. Al año siguiente, Jordan una vez más tomó el escenario nacional para pronunciar un discurso en la Convención Nacional Demócrata. Su salud había disminuido en este punto, y tenía que dar su dirección desde su silla de ruedas. Sin embargo, Jordan habló para organizar su fiesta con el mismo estilo poderoso y reflexivo que había mostrado 16 años antes.

En 1994, el presidente Bill Clinton nombró a Jordan para encabezar la Comisión de Reforma de Inmigración. Él también la honró con la Medalla Presidencial de la Libertad ese mismo año. Ella falleció dos años después, el 17 de enero de 1996, en Austin, Texas. Jordan murió de neumonía, una complicación de su batalla contra la leucemia.

La nación lamentó la pérdida de un gran pionero que dio forma al panorama político con su dedicación a la Constitución, su compromiso con la ética y sus impresionantes habilidades oratorias. “Simplemente hubo algo en ella que te hizo sentir orgulloso de ser parte del país que la produjo”, dijo la ex gobernadora de Texas Ann Richards en memoria de su colega. El presidente Clinton dijo: “Bárbara siempre agitó nuestra conciencia nacional”.

 

Fuente: Barbara Jordan 

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Rita Mae Brown

Mes de la visibilidad lésbica.  Día 16

 

Rita Mae Brown (Hanover, Pennsylvania; 28 de noviembre de 1944)

Rita Mae Brown nació en 1944 en Hanover, Pennsylvania. Es una autora y feminista estadounidense. Ella nació de una madre soltera y fue abandonada en un orfanato poco después de que ella nació. La prima de su madre la rescató del orfanato y ella y su esposo criaron a Brown como si fuera su propia hija. Brown asistió a la Universidad de Florida, aunque fue expulsada antes de completar sus estudios por apoyar a un movimiento de derechos civiles para poner fin a la segregación racial. Esto despertó su interés en la política y marcó el comienzo de su carrera como activista política. Rita ha participado desde entonces en el movimiento contra la guerra, el movimiento feminista y el movimiento de liberación gay.

Aunque Brown comenzó su carrera de escritora como poeta, su novela de debut, Rubyfruit Jungle, sigue siendo su novela más conocida y exitosa. Fue aclamado por la crítica por incluir temas lésbicos explícitos cuando muy pocos autores se atrevieron a hacerlo en ese momento. Ella ha escrito otras 14 novelas desde Rubyfruit Jungle, aunque ninguna de ellas ha disfrutado del mismo nivel de prestigio que la obra de debut.

Brown también ha escrito numerosas novelas de misterio, además de haber tenido una exitosa carrera como guionista.

Rita Mae Brown vive en Charlottesville, Virginia, en una casa que compró en 1977 y donde ha vivido desde entonces. Brown es un entusiasta cazador de zorros y es un maestro de su local Fox Hunt Club. También le gusta jugar al polo y fue la fundadora de un Club de Polo solo para mujeres llamado Blue Ridge.

Es autora de una de las novelas lésbicas más importantes de la historia, Rubyfruit Jungle, publicada en 1973. La activista, autora e ícono feminista del New York Times, que dice que fue expulsada de la Organización Nacional de Mujeres, luchó para conseguir que el movimiento de mujeres aceptara a las mujeres lesbianas.

 

Enlaces: 

Rita Mae Brown

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Patricia Highsmith

Mes de la visibilidad lésbica.  Día 15

 

Patricia Highsmith. (Fort Worth, Texas, 19 de enero de 1921 – Locarno, Suiza, 4 de febrero de 1995)

Escritora americana, Patricia Highsmith, de nombre Mary Patricia Plangman, se trasladó de muy  joven a Nueva York, graduándose en 1942 en el Barnard College. Trabajó para una editorial haciendo sinopsis de historietas, comenzando a escribir a los veintidós años. 

Highsith vivió algún tiempo entre Nueva York y México, donde también publicó. Comoquiera que sus obras no tuvieron demasiado éxito en Estados Unidos pero sí en Europa, en 1963 se trasladó a Inglaterra, viviendo posteriormente en Francia y Suiza. 

De carácter muy introvertido, Highsmith era lesbiana, lo que se hizo notar en novelas como Carol (publicada con seudónimo por su contenido sexual), y adicta al alcohol. 

En 1952, la novelista Patricia Highsmith publicó la novela El precio de la sal, la inspiración detrás del muy esperado drama lésbico “Carol”, protagonizada por Cate Blanchett y Rooney Mara. También se incluyen en su trabajo corporal las famosas novelas Extraños en un tren, que luego se convirtió en una película de Alfred Hitchcock, y The Talented Mr. Ripley.

 

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Patricia Highsmith 

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Barbara Gittings

Mes de la visibilidad lésbica. Dia 13. 

 

Barbara Gittings. 31 de julio de 1932 – 18 de febrero de 2007.

Barbara Gittings nació en Viena, Austria, en 1932, y se mudó a Filadelfia, EE. UU. A los 18 años. La leyenda dice que iba de excursión a Nueva York los fines de semana vestida con ropa masculina. Gittings dirigió la sucursal de las Hijas de la Bilitis (DOB) en Nueva York en la década de 1950, la primera organización de derechos civiles para lesbianas de los Estados Unidos. Barbara Gittings estuvo entre las figuras más importantes en la historia LGBT. Antes de Stonewall, ayudó a organizar las primeras protestas por los derechos de los homosexuales en la Casa Blanca y el Departamento de Estado, y organizó los cinco recordatorios anuales en Independence Hall de 1965 a 1969. Después de Stonewall, en la década de 1970, fue miembro prominente de la Asociación Estadounidense de Psiquiatría. Lucho para que la homosexualidad fuese eliminada de la lista de trastornos psiquiátricos. Gittings y Frank Kameny lideraron los esfuerzos que resultaron en la eliminación de la homosexualidad de la lista de trastornos mentales de la American Psychiatric Association; ella también ayudó a formar el Grupo de trabajo nacional para gays y lesbianas (NGLTF, @thetaskforce). Y, durante cuarenta y seis años, fue una pareja igual en una relación amorosa con Kay Tobin (en la foto), otra de las fundadoras del movimiento LGBT. Como dijo el director ejecutivo de NGLTF en el funeral de Gittings: “¿Qué le debemos a Barbara? Todo”. En 2006, la APA reconoció su trabajo al otorgarle su primer premio anual por los derechos civiles. 

 

Enlaces:

Homoexuales de la historia: Barbara Gittings 

The legacy of pride: Barbara Gittings 

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Audre Lorde

Mes de la visibilidad lésbica. Dia 12. 

 

Audre Lorde. Harlem, Nueva York 18 de febrero de 1934 – Saint Croix, 17 de noviembre de 1992

Autodefinida como negra, lesbiana, feminista, poeta y guerrera, Audre Lorde luchó contra las injusticias contra los marginados a mediados del siglo XX a través de sus veneradas obras literarias. A pesar de que muchos intentaron silenciarla, ella abrazó sin temor sus identidades. Nacida en Nueva York en 1934, Lorde trabajó como bibliotecaria durante muchos años antes de publicar su primer volumen de poesía, Primeras ciudades, en 1968. Su trabajo cubrió todo, desde los derechos civiles (The Black Unicorn) y la sexualidad, hasta su propia batalla contra el cáncer de mama (A Burst of Light, por la que Lorde recibió un American Book Award). Ella inspiró a Barbara Smith a fundar Kitchen Table: Women of Color Press, la primera editorial de Estados Unidos realizada por, para y sobre las mujeres de color. Desde 1991 hasta su muerte, un año después, Lorde fue la laureada de poetas del estado de Nueva York. En 2001, se lanzó el Premio Audre Lorde para honrar obras de poesía lésbica.

 

Enlaces:

Audre Lorde: la poeta rebelde.  

 

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Elizabeth Bishop

Mes de la visibilidad lésbica. Dia 11. 

 

Elizabeth Bishop (Worcester, 1911 – Boston, 1979).

Distinguida y laureada poetisa de los Estados Unidos (1949-1950) y Premio Pulitzer de poesía en 1956. Elizabeth Bishop tuvo varias relaciones con distintas mujeres y dos relaciones estables. La primera fue con la arquitecta brasileña Lota De Macedo Soares. La otra gran relación de Elizabeth fue con Alice Methfessel, a quien Bishop conoció en 1971. Methfessel se convirtió en la pareja de Bishop y tras su muerte, heredó los derechos literarios de la obra de la poetisa.

 

Enlaces: 

Elizabeth Bishop, la poeta que nos enseñó a perder

 

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Gladys Bentley

Mes de la visibilidad lésbica.  Dia 10

 

Gladys Bentley (12 de agosto de 1907-18 de enero de 1960)

Bentley nació en Filadelfia, Pensilvania, hija de América George L. Bentley y su esposa, natural de Trinidad, Mary Mote.

En la década de los veinte debutó en uno de los locales más conocidos del ambiente gay de Harlem, llamado “Clam House”, que como otros locales vendía alcohol violando la Ley Seca, estos locales eran conocidos como speakeasy, speakeasies, en plural. En los años treinta actuaba, con sus 130 kilos y vistiendo esmoquin blanco y sombrero de copa, junto a un coro de travestis. Cantaba letras escabrosas con música de canciones populares, mientras coqueteaba con las mujeres del público. A veces se presentaba con el nombre de Bobby Minton.

Con el fin de la Ley Seca que provocó el cierre de muchos locales speakeasy, se trasladó al sur de California. Fue a menudo objeto de hostigamiento por llevar ropa de hombres. Ella declaraba haberse casado con una mujer blanca en Atlantic City.

Bentley que se declaró lesbiana desde los inicios de su carrera, pero durante la Era McCarthy, empezó a usar vestidos, y estudió para ser predicador, declarando haber sido “curada” con hormonas femeninas.

Murió, de 52 años de edad, de neumonía en 1960. La cantante de blues Gladys Bentley se casó con una mujer públicamente en 1931.

 

Enlaces: 

The great blues singer Gladys Bently broke all the rules. La cantante de blues que romio todas las reglas. 

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Marguerite Radclyffe Hall

Mes de la visibilidad lésbica.  Dia 9. 

 

Marguerite Radclyffe Hall (12 de agosto de 1880 – 7 de octubre de 1943)

Fue una poetisa y escritora de origen inglés que en el año 1927 cobró fama por su libro Adam’s Breed, por el que ganó los premios Prix Femina y James Tait Black. Su siguiente obra, escrita en 1928 y titulada ‘El pozo de la soledad”, causó un terrible escándalo por su temática lésbica, pero incrementó al cabo su popularidad tras afrontar juicios en los tribunales británico y estadounidense que intentaban censurar el libro y obligar a destruir las copias ya impresas.

 

Enlaces: 

 

Radclyffe Hall, ‘La elegancia de la ambigüedad 

 

 

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Las Señoritas de Llangollen

Mes de la visbilidad lésbica. Dia 5

 

Sarah Posonby & Eleanor Butler (the ladies of Llangollen). De Irlanda a Gales.
Las Señoritas de Llangollen fueron una pareja de damas de la aristocracia Anglo-Irlandesa, cuya relación escandalizó y fascinó a sus contemporáneos. Las Señoritas son hoy en día un interesante ejemplo histórico del lesbianismo y de la amistad romántica.
Lady Eleanor Butler (1739-1829), procedía de una familia católica irlandesa, era considerada una ratón de biblioteca por su familia, la cual vivía en el Castillo de Kilkenny. Hablaba francés y fue educada en un convento en Francia. Su madre intentó que ingresara en un convento a medida que se iba convirtiendo en una solterona. La Honorable Sarah Ponsonby (1755–1831) vivía con sus parientes en Woodstock, Irlanda. Era pariente de Frederick Ponsonby, Duque de Bessborough, y de su hija Lady Caroline Lamb. Su huésped, Sir William Fownes, intentó en varias ocasiones abusar sexualmente de ella.
Sus familias vivían a solo dos millas la una de la otra. Se conocieron en 1768, cuando Sarah tenía trece años y Eleanor veintinueve. Rápidamente se hicieron amigas, en los diez años que siguieron su relación fue haciéndose más íntima. Llegando a trazar un plan para retirarse en el campo. Ante la posibilidad de ser obligadas a contraer unos matrimonios forzosos, huyeron juntas y vestidas de hombre, en abril de 1778. Sus familias lograron convencerlas y regresaron, pero volvieron a huir y esta vez no consiguieron convencerlas.
Decidieron mudarse a Inglaterra pero finalmente se establecieron en Gales, donde compraron una cabaña a la que llamaron Plas Newydd, cerca de la villa de Llangollen en 1780. Llevando una vida acorde con sus ideales, que consistía en lo que ellas denominaron enriquecimiento personal, cada día se leían la una a la otra y estudiaban idiomas, literatura y geografía. Les apasionaba la obra de Jean Jacques Rousseau.
Butler y Ponsonby vivieron juntas el resto de sus vidas, casi cincuenta años. Sus libros y su cristalería tenían grabadas las iniciales de ambas. Eleanor Butler murió en 1829. Sarah Ponsonby murió dos años después. Su casa es ahora un museo gestionado por el ayuntamiento de Denbighshire County. Ambas están enterradas en el St Collen’s Church en Llangollen. Butlers Hill, cerca de Plas Newydd, lleva este nombre en honor a Eleanor Butler. Un edificio lleva el nombre de ‘The Ponsonby Arms’ en honor a Sarah Ponsonby.

 

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Las senoritas de Langollen 

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